Ученые определили, когда на Земле жил последний «сибирский единорог»

Российские исследователи выяснили, что найденный в Казахстане череп носорога-эласмотерия, которого называют «сибирским единорогом», на 320 тыс. лет моложе, чем считалось ранее.

Возраст черепа ученые смогли установить с помощью методов радиоуглеродного датирования, пишет Science Alert. 

В течение многих десятилетий ученые полагали, что сибирский единорог, Elasmotherium sibiricum, вымер около 350 000 лет назад. Но прекрасно сохранившийся череп, найденный в Казахстане в 2016 году, доказывает, что эти невероятные существа все еще существовали около 29 000 лет назад, то есть вполне могли встречаться с людьми современного типа.

Elasmotherium sibiricum был лохматым и огромным и выглядел так же, как современный носорог, только рог его располагался на лобной, а не на носовой кости черепа, как у современных носорогов. Согласно ранним описаниям, «сибирский единорог» был примерно 2 метра в высоту, 4,5 метра в длину и весил около 4 тонн. Строение его челюстей и зубов указывает на то, что животное питалось клубнями и луковицами растений.

«Скорее всего, на юге Западной Сибири располагался рефугиум, в котором эти носороги сохранялись дольше всего по сравнению с остальными частями ареала. Существует еще одна возможность – они могли мигрировать и просто некоторое время жить в более южных регионах», – рассказал ведущий автор исследования, доцент ТГУ Андрей Шпанский.

К удивлению ученых, самый последний эласмотерий оказался еще и самым крупным. Его череп превосходит размерами все известные восточноевропейские находки Elasmotherium sibiricum.

Команда надеется, что находка поможет им лучше понять, как факторы окружающей среды сыграли роль в вымирании существа, поскольку, похоже, некоторые из них, возможно, продержались намного дольше, чем считалось ранее, мигрируя на большие расстояния.

Добавим, большая часть останков эластомерия была найдена на севере Казахстана и в Южной Сибири. Тем не менее, один скелет был найден в Украине, на территории нынешней Одесской области. По мнению ученых, ареал сибирского единорога включал в себя большую часть левобережной Украины.

Интересно, что изучение эласмотериев в Российской империи начал профессор Федор Брандт, один из лучших палеонтологов своего времени. Существовала гипотеза, что эласмотерии — прототип мифического единорога. Эту гипотезу предложил, видимо, сын профессора, Александр Брандт, профессор зоологии Харьковского университета, основатель и первый директор Харьковского зоопарка.

Хотите знать не только новости, но и что за ними стоит?

Читайте журнал Новое Время онлайн.
Подпишитесь прямо сейчас

Читайте 3 месяца за 59 грн

Facebook Twitter Google+

    • Главная
    • Техно
    • Научпоп
  • ТЭГИ:
  • Казахстан
  • палеонтология
  • носорог
  • ученые

  • ВЫ МОЖЕТЕ:
  • отправить другу
  • напечатать
  • написать в редакцию
  • Комментировать (0)

Если вы нашли ошибку в тексте, выделите ее мышью и нажмите Ctrl+Enter